Gavin fue embajador de los Estados Unidos en México entre los años 1981 y 1986, durante el gobierno de Ronald Reagan.

El cineasta William Friedkin, director de El Exorcista, dio cuenta de la noticia a través de su cuenta en Twitter.

"Un triste día. Mi gran amigo John Gavin murió esta mañana. Uno de los mejores hombres que he conocido y (que fue) como un hermano para mí. Descanse en paz", escribió.

Su padre era de origen chileno y su madre nació en México.