1572.- Muere fray Pedro de Gante, uno de los tres primeros franciscanos que llega en 1523 a México, donde vive 50 años como evangelizador y educador.

1824.- Fallece el poeta británico Lord Byron, escritor versátil y figura clave del romanticismo.

1832.- Nace el escritor José Echegaray, primer español en recibir el Premio Nobel de Literatura, en 1904. Produce más de 60 dramas en prosa y verso.

1882.- Perece el naturista y fisiólogo británico Charles Darwin, creador de la teoría sobre el origen de las especies.

1900.- Ve la primera luz el poeta mexicano Elías Nandino, cuya obra refleja constantemente los temas del tiempo, el amor y la muerte. Fallece en octubre de 1993.

1906.- Pierde la vida el químico y físico francés Pierre Curie, quien junto a su esposa, Marie, hace notables trabajos científicos como el descubrimiento del elemento Radio, por el que reciben el Premio Nobel de Física en 1903.

1932.- Nace en Medellín, Colombia, el pintor Fernando Botero, considerado uno de los más destacados artistas a nivel mundial en la actualidad.

1940.- Se instituye el Día Panamericano del Indio, a propuesta de la representación de México en el primer Congreso Indigenista Panamericano, celebrado en Pátzcuaro, Michoacán.

1943.- Durante la Segunda Guerra Mundial, en el ghetto de Varsovia, Polonia, se lleva a cabo el primer levantamiento masivo de jóvenes judíos contra los nazis.

1993.- Deja de existir el compositor mexicano Blas Galindo Dimas, quien incursiona en los géneros sinfónico, coral, de cámara, ballet, música de banda, para solistas, teatro y cine. Nace el 3 de febrero de 1910.

1998.- Muere el poeta, ensayista y diplomático mexicano Octavio Paz, máximo representante de las letras mexicanas, con obras como "El laberinto de la soledad", "Águila o Sol" y "Piedra del Sol". Premio Nobel de Literatura 1990.

2001.- El transbordador espacial Endeavour parte hacia la Estación Espacial Internacional, donde instalan un brazo robótico construido en Canadá.

2002.- El escritor argentino Tomás Eloy Martínez es galardonado con el V Premio Alfaguara de Novela, por su publicación "El vuelo de la reina".

2004.- Un equipo de arqueólogos germano-egipcio encuentra una piedra de granito gris del año 238 a.C. que contiene un decreto en dos lenguas, del faraón Ptolomeo III. El hecho es señalado como el "hallazgo del siglo".

2005.- El cardenal alemán Joseph Ratzinger es electo por el cónclave integrado por 115 cardenales, sucesor del Papa Juan Pablo II, de quien fue su amigo y brazo derecho. Adopta el nombre de Benedicto XVI y asume el pontificado el 24 del mismo mes y año.

2006.- Un equipo de lingüistas encabezados por el suizo Rodolphe Kasser termina la traducción del "Evangelio de Judas", un manuscrito que data de hace mil 700 años y que pertenece a la Biblioteca Nag-Hammadi del Alto Egipto.