El Barcelona se mantuvo firme como líder destacado de la Liga española, con una victoria lógica en casa (3-0) sobre el Levante (16º), este domingo en la 18ª jornada, con goles de Lionel Messi, Luis Suárez y Paulinho.

Las estrellas ofensivas del Barça volvieron a demostrar su efectividad, apenas un día después de que el equipo anunciara el fichaje del brasileño Philippe Coutinho por 120 millones de euros más 40 en bonificaciones, una contratación a precio de oro con la que intentará pasar la página de la traumática salida en la pretemporada de Neymar hacia el París Saint-Germain.

A la espera de que Coutinho se incorpore a las órdenes de Ernesto Valverde, sus nuevos compañeros no dieron ninguna muestra de debilidad.

En la clasificación, el Barça suma ya 48 puntos y se mantiene invicto en esta Liga. Resistió bien la presión que le habían enviado el sábado sus perseguidores más directos, el Atlético de Madrid (2º) y el Valencia (3º), que vencieron respectivamente a Getafe (9º) por 2-0 y al Girona (11º) por 2-1, acercándose provisionalmente a 6 y 8 puntos de los azulgranas.

Tras su victoria del domingo en el Camp Nou, el Barcelona vuelve a ponerse con 9 y 11 puntos de margen sobre ambos.

Respecto al Real Madrid, cuarto clasificado, el Barcelona se colocó ahora con 17 puntos más, aunque los merengues tienen dos partidos disputados menos. Uno de ellos, el que juegan este domingo en el campo del Celta de Vigo (12º).

Lionel Messi consiguió el primer gol del Barcelona en la Liga en el año 2018 cuando en el minuto 12 remató a la media vuelta un pase de cabeza de su compañero Jordi Alba. La 'Pulga' golpeó sin dejar caer el balón, que dio en el palo antes de colarse dentro de la portería granota.

El tanto de la tranquilidad lo firmó en el 38 su compañero Luis Suárez, en su caso asistido por Sergi Roberto: el uruguayo recibió en el área, se acomodó el balón y envió un misil cruzado que entró por la escuadra del arco rival.

Con todo más que decidido gracias a esos goles de Messi y Suárez, el brasileño Paulinho se apuntó al festival firmando el tercero, ya en el descuento final (90+3), tras recibir un pase de la muerte en el área de las botas de Messi.

-- Resultados de la 18ª jornada de la Liga española:

- Sábado:
Atlético de Madrid - Getafe 2 - 0
Valencia - Girona 2 - 1
Las Palmas - Eibar 1 - 2
Sevilla - Betis 3 - 5

- Domingo:
Leganés - Real Sociedad 1 - 0
Barcelona - Levante 3 - 0

(17h30 GMT) Villarreal - Deportivo
Athletic - Alavés
(19h45 GMT) Celta - Real Madrid

- Lunes:
(20h00 GMT) Málaga - Espanyol

Clasificación: Pts J G E P GF GC Dif

1. Barcelona 48 18 15 3 0 48 7 41

2. Atlético de Madrid 39 18 11 6 1 27 8 19

3. Valencia 37 18 11 4 3 38 18 20

4. Real Madrid 31 16 9 4 3 30 14 16

5. Sevilla 29 18 9 2 7 23 27 -4

6. Villarreal 27 17 8 3 6 24 20 4

7. Eibar 27 18 8 3 7 24 30 -6

8. Leganés 24 17 7 3 7 13 14 -1

9. Betis 24 18 7 3 8 30 34 -4

10. Getafe 23 18 6 5 7 22 18 4

11. Real Sociedad 23 18 6 5 7 31 30 1

12. Girona 23 18 6 5 7 22 28 -6

13. Celta 21 17 6 3 8 30 25 5

14. Athletic 21 17 5 6 6 18 19 -1

15. Espanyol 20 17 5 5 7 14 21 -7

16. Levante 18 18 3 9 6 15 25 -10

17. Alavés 15 17 5 0 12 13 25 -12

18. Deportivo 15 17 4 3 10 19 34 -15

19. Málaga 11 17 3 2 12 13 31 -18

20. Las Palmas 11 18 3 2 13 14 40 -26